CULTURA Miercoles 12 de Septiembre de 2018 - 00:00:00

La Antártida como nunca antes la habías visto: crean el mapa más detallado de la historia





El primer retrato satelital detallado del terreno, con relieves y alta resolución, vuelve de la región en el Polo Sur el continente mejor mapeado, según científicos; la intención es utilizar la información para estudiar a fondo cómo cambia la zona ante el calentamiento global.

El título de esta nota se queda corto: hay un nuevo mapa de la Antártida que no solamente tiene la resolución más alta jamás producida para el continente blanco, sino la más alta resolución de un mapa para cualquier continente.

El mapa que aparece a continuación (tal vez debas esperar algunos segundos para que se cargue), publicado el martes por un consorcio de investigadores de hielo, es la primera versión del Modelo de Elevación de Referencia de la Antártida (REMA, por sus siglas en inglés), una iniciativa financiada por la National Science Fundation para producir modelos digitales de superficie de la más alta calidad de la capa de hielo más grande de la Tierra.

ubriendo aproximadamente el 98 por ciento de la Antártida hasta una latitud de 88 grados al sur (hay un pequeño agujero justo en el Polo Sur debido a la falta de cobertura satelital), el mapa tiene una resolución de hasta entre 2 y 8 metros, que si se piensa en lo poco que los humanos han pisado la Antártida, es impresionante.

El mapa se basa en cientos de miles de pares de imágenes estereoscópicas recogidas por satélites de órbita polar entre 2009 y 2017, según el sitio web de REMA. También se utilizaron datos de altimetría satelital para registrar la elevación exacta en cualquier punto. Todos los datos se introdujeron en un superordenador para ensamblar el mapa topográfico a escala continental, con un tamaño total de archivo de más de 150 terabytes.

"Hasta ahora, teníamos un mejor mapa de Marte que de la Antártida", dijo en un comunicado de prensa el glaciólogo Ian Howat, de la Universidad Estatal de Ohio, quien lideró el esfuerzo de mapeo. "Ahora es el continente mejor mapeado."


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